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老年人常见的脊椎疾患

脊椎在老年人是病痛的主要来源之一,从平常的腰酸背痛,到骨折驼背,有时甚至只能卧病在床……如果能及早认识这些问题,养成预防的好习惯,就可以减少病痛的发生,轻轻松松的过日子。


  大家所熟知的脊椎『长骨刺』,或『坐骨神经痛』,它是指脊椎关节间的退化性关节炎,在关节处骨骼边缘多长出来不该长的小骨头。如果骨刺长在脊柱前面,病人只会感到腰酸背痛,但是如果骨刺长在后面,就会使脊椎孔狭窄,加上老化的韧带而压迫到神经,会引起坐骨神经痛,或走路走不远。脊椎退化性关节炎除此之外,还会有脊椎滑脱或退化性脊柱侧弯的现象,这时病人的症状就不只是神经压迫和退化性关节炎的疼痛,更会有脊柱不稳定的症状。只要能注意平常的姿势,避免提重物,或者在疼痛发作时按时药物控制,腰酸背痛的程度多半能受到控制。可是如果一直忽略它,或已经有神经症状的话,也就是腿酸腿麻,甚至没力气,那么不动手术就不易减除症状。


  另一种常见的老年性脊椎疾患是骨质疏松而造成的脊椎压迫性骨折,这种骨折最常见的的位置在背后最隆起的地方,也就是胸椎和腰椎交接的部位。因为造成骨折的力道通常不大,很少会压到神经,病人会背痛,站不久,如果没有及早发现,骨折不容易愈合。除了疼痛持续之外,背会愈来愈驼,这时骨折演变成慢性,整个脊椎的位置会改变神经也可能被压迫。及早发现的话,大部份病人不需要手术,穿上背架,骨头也能长得很好。


  最后是脊椎的恶性肿瘤,少见,但很容易被忽略,脊椎恶性肿瘤在老年人身上绝大部份是别的器官的肿瘤转移来的,有时从普通x光片检查看不出来,要作更进一步的检查才能发现。通常只要是转移到脊椎,就算是癌症末期了,治好的机会很小,我们的立场是解决脊椎方面的问题,包括订作背架,安排放射治疗, 或是转移癌局部切除,还有脊椎的固定,以改善病人的生活品质。此外,最重要的是要找出原发性的癌到底来自何处才行。


  脊椎是维持躯干形态的重要构造,如果发生病变,除了站不久,走不远,和腰酸背痛外,还会造成两腿的障碍。脊椎的病变虽然影响很大,但是不难避免,只要平常能多注意自己的姿势,不要做超过自己体能的活动,保持骨质不要流失太快而且切记要有适度的运动,遇到不适时及早就医,这样就能拥有一个健康的脊椎,人生也就不会变成黑白了。


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